Qida
Persona discapacitada dependiente en Qida
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Los términos adecuados para referirnos a las personas con discapacidad

Tabla de contenidos

La forma en la que nos expresamos y las palabras que utilizamos al comunicarnos son muy importantes, sobre todo en ciertos contextos, como al referirnos a personas con discapacidad, en los que debemos aplicar los términos apropiados con la finalidad de usar un lenguaje inclusivo y no, por el contrario, despectivo.

En el siguiente artículo profundizaremos en los términos adecuados cuando nos referimos a asuntos de discapacidad, así como daremos algunas recomendaciones generales y consejos sobre conductas a evitar.

Empleando el lenguaje inclusivo: Términos positivos

Las palabras utilizadas para dirigirnos a las personas con discapacidad han ido evolucionando a lo largo del tiempo, aunque bien es cierto que todavía nos queda mucho camino por recorrer, ya que en ocasiones escuchamos y utilizamos términos despectivos y lenguaje peyorativo. Estos términos inapropiados se pueden encontrar en conversaciones comunes entre personas, medios de comunicación e incluso en los propios textos de la Administración Pública.

Llamamos términos positivos a aquellos que incluyen, acogen, no discriminan y ponen el foco en la persona. Son términos que no condicionan al individuo y sustituyen a aquellos utilizados anteriormente que resultan despectivos.

A continuación, mostramos algunos ejemplos de términos inapropiados y cuáles son los términos adecuados respectivos:

Términos positivosTérminos inapropiados
Persona con discapacidadDiscapacitado, anormal, incapacitado, deficiente, minusválido, diferente, inválido
Persona sin discapacidadPersona normal
Personas mayoresAncianos, viejos, mayores
Persona ciega
Persona con discapacidad visual
Ciego, invidente, cieguito, cegato, corto de vista, tuerto
Persona sorda
Persona con discapacidad auditiva
Persona con hipoacusia
Sordo, sordomudo
Persona con discapacidad física
Persona con movilidad reducida
Mutilado, inválido, paralítico, cojo, tullido, lisiado
Persona usuaria de silla de ruedasConfinado en una silla de ruedas
Postrado en silla de ruedas
Persona con discapacidad intelectualMongólico, retardado, retrasado mental, trastornado
Persona con enfermedad mental
Persona con discapacidad psíquica
Demente, enfermo mental, loco
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Recomendaciones generales y conductas a evitar

  • Poner el foco en la persona y no en la discapacidad. La discapacidad no define. Es una característica más del individuo, por lo que debemos poner el énfasis en la persona. Por ejemplo, es preferible decir “persona con autismo”, que “el autista”.
  • Adecuar el trato a la edad de la persona. No infantilizar y evitar el paternalismo, pena o proteccionismo.
  • No subestimar a las personas con discapacidad y no dar por hecho que no son capaces de llevar a cabo una tarea. No presuponer que necesitan ayuda.
  • No utilizar el término “normal” para referirnos a alguien sin discapacidad.
  • No retratar a la persona con discapacidad que ha tenido éxito como un “héroe”, ya que implica que es insólito, fuera de lo común, que esto ocurra. 
  • Actuar y hablar con naturalidad, sin exagerar.
  • Dirigirnos a la persona con discapacidad, no a su acompañante o familiar.

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Entonces, ¿Qué términos debo utilizar cuando hable con alguien con discapacidad o sobre él/ella?
Pues la respuesta es bastante simple y nos la dará la propia persona, ya que podemos preguntar por los términos que prefiere que utilicemos. Si a pesar de su respuesta seguimos teniendo dudas, siempre podremos llamarla por su nombre, así nos aseguramos que no nos equivocamos.

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