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Lorena Villa García

¿Depresión en personas mayores? Todo lo que tienes que saber

Tabla de contenidos

El trastorno depresivo o la depresión en personas mayores es un trastorno del estado de ánimo caracterizado por una tristeza profunda y pérdida de interés general por las cosas. 

Los trastornos depresivos en las personas mayores tiene una prevalencia elevada, que oscila entre el 5% y el 20% en población que vive en la comunidad. Estos trastornos tienen un gran impacto sobre la calidad de vida de la persona mayor y sobre la salud. 

Causas de la depresión en los ancianos

  • Cambio de perdida de rol con la llegada jubilación
  • Cambio en el rol familiar
  • Muerte del cónyuge o ser querido (riesgo: mayor en el primer año, mantenido 3 años).
  • Enfermedades
  • Mala autopercepción de salud.
  • Incapacidad y pérdida de funcionalidad.
  • Escaso soporte social.
  • Fármacos relacionados con la aparición de síntomas depresivos. 
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Síntomas de la depresión en los adultos mayores

Los síntomas de un trastorno depresivo varían de una persona a otra, no todas las personas tienen los mismos síntomas ni su frecuencia ni intensidad se manifiestan igual. Algunos de los síntomas que se presentan con frecuencia son: 

  • Aumento de la irritabilidad. 
  • Dificultad para concentrarse o problemas de memoria.
  • Quejas de cansancio. 
  • Quejas físicas como astenia, cefalea, dolores en diferentes localizaciones, palpitaciones, mareos o molestias digestivas. 
  • Labilidad afectiva y tendencia al llanto
  • Hipocondría o ansiedad por la salud. 
  • Problemas de sueño.
  • Cambios en el apetito y peso: perdida de apetito o peso, o, por el contrario, aumento de apetito o ingesta compulsiva. 
  • Pensamientos de inutilidad o culpa, excesivas críticas hacia uno mismo, pensamientos repetitivos.
  • Deseos de muerte o ideas de suicidio. 

Consecuencias de la depresión en personas mayores 

  • Aislamiento social. 
  • Soledad.
  • Baja calidad de vida.
  • Incremento del uso de los servicios de salud.
  • Deterioro cognitivo.
  • Riesgo de cronicidad.
  • Mayor riesgo de evento vascular y de mortalidad.
  • Riesgo de pérdida funcional y de incapacidad.
  • Alto riesgo de suicidio.
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Tratamiento de la depresión

El plan de salud es personalizado, ya que la depresión se puede presentar de manera diferente de una persona a otra. El tratamiento habitual incluye el  cambio en los estilos de vida, el tratamiento farmacológico, la psicoterapia o la combinación de ambos. En la depresión de la persona mayor es esencial aplicar el tratamiento de forma precoz. 

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